La tempête Xynthia fait au moins 45 morts en France

Reuters – Guillaume Frouin et Claude Canellas
La tempête Xynthia a causé la mort de 45 à 50 personnes en France et provoqué de très importants dégâts matériels en balayant le pays d’Ouest en Est ce week-end, ses vents violents se combinant à de fortes marées.
Après une réunion de crise à Matignon, François Fillon a déploré une « catastrophe nationale ».
Les arrêtés de catastrophe naturelle seront pris dans les 48 heures et un plan « exceptionnel » de reconstruction et de renforcement des digues va être lancé, a déclaré le Premier ministre.

La rupture de ces digues sur la façade Atlantique a entraîné de multiples noyades dans les habitations, souvent sans étage, situées à proximité.
Nicolas Sarkozy, qui se rendra lundi en Vendée et en Charente-Maritime, a présenté ses condoléances aux familles des victimes de la tempête, promettant aux départements touchés des mesures de « solidarité nationale » dans les meilleurs délais.
Selon le ministre de l’Intérieur Brice Hortefeux, le bilan provisoire se situait dimanche soir « entre 45 et 50 morts ».

Le département de la Vendée est le plus durement touché par cette tempête, la plus importante qui ait affecté la France depuis celle de 1999, qui avait fait au total 92 morts.
Les secours y ont retrouvé au moins 29 personnes décédées, presque tous par noyade, en raison de la montée rapide des eaux.
La zone de vigilance a été levée dimanche après que la tempête eut quitté la France par le nord-est du pays.

Le ministre de l’Intérieur a annoncé le déblocage d’un million d’euros en faveur de la Sécurité civile et aux préfets afin de subvenir aux besoins des populations touchées.
Le ministre du Budget, Eric Woerth, a lui annoncé des mesures fiscales en faveur des sinistrés, promettant la « bienveillance » des services de l’Etat.
Selon ErDF, la filiale de distribution d’électricité d’EDF, près d’un million de foyers étaient privés d’électricité dimanche midi sur tout le territoire — un chiffre ramené à 495.900 à 21h00.

Le PDG d’EDF, Henri Proglio, s’est rendu dimanche dans un centre ErDF pour faire le point avec les équipes et leur a demandé de rester mobilisées pour que la situation revienne à la normale, ce qui prendra selon lui « quelques jours ».
La tempête a également perturbé les transports, provoquant d’importants retards sur le réseau TGV et les lignes secondaires vers l’Ouest. Plus d’une centaine de vols ont été annulés à Roissy-Charles-de-Gaulle.
Rescapés et témoins de la tempête samedi soir ont évoqué des « mini-raz-de-marée » sur le littoral, certains, sous le choc, parlant même de « tsunami ».

« Il y a de véritables scènes de désolation. Personnellement, je n’avais jamais vu ça », a raconté à Reuters Bernard Alliot, adjoint au maire d’une petite commune de Loire-Atlantique où deux personnes âgées ont été retrouvées noyées après avoir voulu s’enfuir de leur camping-car.
D’un coup, « c’était comme si nous étions sur une île », a expliqué un restaurateur de Loire-Atlantique qui a passé une partie de la nuit réfugié sur le toit de son établissement.

Le secrétaire d’Etat aux Transports, Dominique Bussereau, élu de Charente-Maritime, a survolé dimanche son département en hélicoptère avec le préfet local.
« L’océan est entré dans les terres. J’habite dans ce département depuis plus de trente ans et, même en 1999, on n’avait jamais vécu des phénomènes de telle nature », a-t-il déclaré sur France Info.
Après l’ouest de la France, Xynthia a frappé dimanche l’Ile-de-France et le nord-est du pays avant de poursuivre sa route vers la Belgique, le Luxembourg et l’Allemagne.

Selon Météo France, il s’agit d’une « tempête d’une ampleur et d’une intensité peu communes » mais elle devrait cependant « être moins forte que celle de décembre 1999 ».
Des rafales de vent allant jusqu’à 160 km/h ont été enregistrées samedi sur le littoral et 120 à 125 km/h à l’intérieur des terres.
L’arrêté de catastrophe naturelle entraînera l’intervention des assureurs pour les dégâts causés par les inondations.

Les dégâts causés par le vent et la pluie aux habitations ou aux véhicules sont couverts par les polices classiques, a assuré le Fédération française des sociétés d’assurance.
Dans un communiqué, Christine Lagarde a appelé les assureurs à une « mobilisation exemplaire afin d’accélérer les procédures d’indemnisation et de réparation, et afin de permettre l’envoi dès que possible d’experts dans les zones concernées afin d’évaluer les dégâts ».
Avec Laure Bretton, édité par Yves Clarisse

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